Productores hondureños de cacao están satisfechos por las mejores oportunidades que están teniendo en su actividad con los Sistemas Agroforestales Dinámicos (DAF). Los sistemas DAF cacao integran diversidad de especies de plantas, en asocio con un cultivo principal (cacao), de tal manera que se promueve la simbiosis suelo-planta-ambiente para optimizar los rendimientos y mejorar las condiciones en la producción de cultivos orgánicos.

«La meta de uno es superarse y siento que con los Sistemas Agroforestales Dinámicos (DAF) de cacao voy por el camino correcto,» dijo el productor Fernando García, en la comunidad Barbas Cheles, departamento de Cortés, en el Caribe de Honduras.

El cambio no es casualidad. 

García pasó de producir monocultivo a tener ahora una finca de 4,5 manzanas (tres hectáreas) diversificada con cacao, granos básicos, frutales, maderables, y de quemar después de cada siembra a tener un buen manejo del suelo y de su parcela. No es casualidad que García cambió su forma de producción y hablar con propiedad de los sistemas DAF cacao y sus beneficios.

El productor, de 67 años y socio de la cooperativa San Fernando, empezó a trabajar cacao desde cero en el 2020, ya que no había en Honduras este tipo de sistemas. Él tiene una de las seis parcelas pilotos de sistemas DAF de cacao que impulsa, en alianza entre la empresa y Fundación Chocolats Halba, el Proyecto Gestión de Conocimiento de la cadena de valor del cacao en Centroamérica (GESCON) que implementa Rikolto y el Proyecto PROCACAHO, con la financiación de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE), para validar e introducir la tecnología con los pequeños productores de Honduras.

El director de la Fundación Chocolats Halba Honduras, Luis Regalado, dijo que «se empezó con seis parcelas pilotos DAF de cacao para dar a conocer el sistema a los productores e ir introduciéndolo en Honduras, que conocieran sus beneficios y que es una alternativa para la producción de cacao orgánico, que es el enfoque de CHocolats Halba.

Añadió que los DAF «son un sistema de producción sostenible que ayuda a fortalecer el sistema de producción de cacao orgánico, porque facilita el cumplimiento de requisitos exigidos por las normas de certificación orgánica, por la diversidad de especies que se incluyen en el sistema y por las prácticas de manejo que se implementan en la finca».

Los beneficios se reflejan en la conservación del suelo, cultivos de cobertura, prácticas enfocadas en reducir la erosión y con alta acumulación de biomasa que se convierte en materia orgánica, ayudando de esa forma a mejorar las condiciones de producción los suelos cacaoteros de Honduras, señaló Regalado.

Además, los sistemas DAF cacao están ayudando a la seguridad alimentaria de las familias.

«El tener diversidad de cultivo me ha ayudado mucho porque tengo otros ingresos a corto plazo y alimentos que comer», señaló Fernando García, quien comenzó en Sistemas DAF cacao con fríjoles, maíz, plátano, canavalia (planta que se utiliza como abono verde y cultivo de cobertura), y ahora tiene piña, yuca, caña, guanábana, naranja, mandarina, guayaba, nancite y maderables, entre otros cultivos.

El beneficio de no quemar el suele. 

Benancio Bonilla, técnico de Chocolats Halba, señaló que en las parcelas DAF cacao se empieza sembrando semillas pioneras como fríjol, maíz, gandul, canavalia, jamaica y ayote, para tener una producción de granos básicos para la familia productora, además, incorporando biomasa al suelo.

Fernando García cambió totalmente sus prácticas, ahora no quema la tierra y está elaborando y aplicando abonos orgánicos que aprendió a fabricar con recursos de la finca en las Escuelas de Campo que le brindó Chocolats Halba. Pero lo más importante es que en el futuro el abono orgánico será producido por el mismo sistema DAF, sin necesidad de realizar el esfuerzo de traerlo de afuera.

«En la Escuela de Campo todos los productores hicimos en conjunto un abono, lo apliqué en arboles desnutridos y les he visto el cambio», agregó García mostrando complacido el abono orgánico que está procesando con plátano picado, caña picada, serrín, hojas de madreado y ceniza.

Los sistemas DAF cacao además son una medida frente al cambio climático. De acuerdo a Luis Regalado, ayudan a reducir el impacto negativo de la sequía, ya que al tener mayor cantidad de materia orgánica en el suelo es menor la perdida de humedad y el impacto de estrés en la planta se reduce.

Se escala sistema. 

Fernando García ya está obteniendo ingresos de la parcela a pesar que el cacao aún está en desarrollo, de dos años, mientras que el plátano que sembró para generar sombra al cacao ya lo comercializó. El productor destacó que se motivó a ampliar el sistema DAF cacao de su parcela, de una a cuatro hectáreas, por los beneficios que representa y tener un mercado garantizado de su cacao orgánico con Chocolats Halba.

La coordinadora del proyecto GESCON, Ninoska Hurtado, subrayó que la vitrina de parcelas pilotos de los sistemas DAF cacao, logró su objetivo y sirvió para generar capacidades con la introducción de DAF a Honduras, darlos a conocer a los productores y escalarlo. Desde el 2021 el proyecto PROCACAHO, la empresa y Fundación CHocolats Halba, con el apoyo de una agencia internacional están implementando un proyecto DAF cacao en 80 hectáreas con 80 productores de las cooperativas.

Al respecto, Luis Regalado comentó que el apoyo de CHocolats Halba en el proyecto es el compromiso de seguir comprando cacao, brindar la asistencia técnica en campo, y las plantas y semillas de frutales y maderables.

Catalina Torres Gámez

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